Comprendre les enjeux de l'agriculture
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Par : Noureddine Radouai

Il n’y a pas de bon moment pour lancer une guerre. Les conflits armés sont toujours horribles à tout moment. Cependant, la guerre en Ukraine a été déclenchée au pire moment pour l’économie internationale, qui se remettait de l’impact de la pandémie du COVID-19.

La guerre a aggravé une situation économique et sociale déjà mauvaise dans le monde entier. L’économie mondiale post-COVID-19 souffre d’une inflation sans précédent. Par exemple, le taux d’inflation aux États-Unis a atteint 7,5 % en janvier 2022 par rapport au même mois de l’année précédente. Il s’agit de l’inflation la plus élevée aux États-Unis depuis 1982. Ce taux d’inflation sans précédent a été causé par les mesures restrictives prises pour contenir la propagation de la pandémie de coronavirus.

Au cours des deux dernières années, l’activité économique était à son niveau minimum en raison de la faible demande des consommateurs et de la faible offre des producteurs. Cette situation a conduit à une récession, à laquelle il a été fait face par une augmentation des dépenses publiques.

L’incertitude des marchés a fait baisser la consommation et la production. Le gouvernement américain a annoncé un plan de relance de 5 trillions de dollars pour atténuer les effets de la pandémie sur les Américains. Ces mesures, combinées aux campagnes de vaccination, ont entraîné une forte hausse de la demande de services et de biens. Cette augmentation surprenante de la demande s’est heurtée à une pénurie de l’offre sur les marchés mondiaux. Par conséquent, les chaînes d’approvisionnement mondiales ont été anéanties par la pandémie de COVID-19, car les usines et les compagnies maritimes ne fonctionnaient pas à pleine capacité.

Alors que le monde s’efforçait de se remettre de l’impact de la pandémie de COVID-19 et de l’inflation qui en a résulté, la guerre en Ukraine a été déclenchée, donnant une autre raison d’augmenter les prix des biens et des services. Historiquement, les guerres sont profondément liées à l’hyperinflation, car les actions militaires nécessitent des dépenses, ce qui entraîne une augmentation surprenante de la demande de biens. Les gouvernements financent les guerres par des dettes ou en imprimant de l’argent, ce qui, combiné aux dommages causés par la guerre, fait augmenter l’inflation. Dans son article, Greg Ip a démontré le lien entre les guerres et l’hyperinflation au cours des 100 dernières années. La guerre russe contre l’Ukraine n’est pas une exception.

La contribution de la Russie et de l’Ukraine à l’économie mondiale et à l’approvisionnement alimentaire

Alors que le président russe a lancé ce qu’il a appelé “une opération spéciale” en Ukraine, les prix des marchandises ont grimpé en flèche. Par exemple, les prix du pétrole ont franchi la barre des 100 dollars pour la première fois depuis 2014. La taille des économies de la Russie et de l’Ukraine, respectivement 1 800 milliards de dollars et 155 milliards de dollars, est relativement faible par rapport à l’économie mondiale. Les données de la Banque mondiale indiquent que ces deux nations combinées représentent environ 2 % du PIB international. Bien que ce pourcentage semble relativement faible, théoriquement parlant, il ne devrait pas avoir d’impact significatif sur les taux d’inflation au niveau mondial. Cependant, ces deux nations produisent des biens vitaux irremplaçables pour le monde, tels que la nourriture et l’énergie.

Selon l’Administration américaine d’information sur l’énergie (EIA), la Russie est le troisième plus grand producteur de pétrole et le deuxième exportateur au monde, puisqu’elle a produit 10,5 millions de barils par jour de pétrole en 2020, soit 11 % de la production mondiale. En outre, la Russie est le deuxième plus grand producteur et exportateur de gaz naturel, puisque la nation a produit 702 milliards de m3, soit environ 11 % de la production mondiale. Toute perturbation dans le secteur énergétique russe a un impact direct sur les prix des biens et services et sur l’activité économique mondiale.

Institut International de Recherche sur les Politiques Alimentaires

Le deuxième exemple concerne la production alimentaire des deux pays. La Russie et l’Ukraine produisent des denrées agricoles qui sont au cœur des systèmes de nutrition de nombreuses personnes dans le monde. La Russie et l’Ukraine exportent 30% des céréales, 20% du maïs et 80% de l’huile de tournesol sur le marché mondial. En outre, la Russie et son allié occidental, la Biélorussie, sont des producteurs mondiaux d’engrais et ont donc un effet mondial sur la production agricole.

L’impact de la guerre en Ukraine sur les nations africaines

Cette crise en cours met en péril l’accès à la nourriture et menace la sécurité alimentaire mondiale. Aujourd’hui, environ 12 % du total des calories échangées dans le monde sont importées de Russie et d’Ukraine. Ces deux pays sont le grenier de nombreux pays, notamment du tiers-monde. Les populations qui souffriront le plus sont celles des nations pauvres et vulnérables qui importent leur blé et leur maïs de la mer Noire. Comme l’indique le rapport de l’ONU, “ces pays sont déjà aux prises avec des problèmes de faim et de nouvelles pénuries alimentaires et augmentations de prix pourraient attiser les troubles sociaux.”

La guerre entre la Russie et l’Ukraine a semé la panique, en particulier dans les nations pauvres et dépendantes de la nourriture, car elle fait vaciller les marchés des produits agricoles de base. C’est la situation de la majorité des pays d’Afrique et du Moyen-Orient, dont les productions agricoles et industrielles locales sont faibles. Les responsables politiques de ces pays se trouvent entre deux options difficiles. La première consiste à proposer les marchandises à des prix plus élevés. Subventionner ces biens représentera une charge financière supplémentaire pour les budgets gouvernementaux. Si ces productions ne sont pas subventionnées, une grande partie de la population ne sera pas en mesure d’acheter de la nourriture. Le deuxième scénario est que le gouvernement devient incapable d’assurer et d’importer de la nourriture en raison d’un manque de devises étrangères.

D’un point de vue économique, les nations africaines sont vulnérables aux chocs des prix alimentaires. Les pays importateurs de céréales et d’énergie sont plus fortement touchés par la guerre en Ukraine que les pays qui dépendent du riz pour leur alimentation. Les prix élevés des denrées alimentaires et de l’énergie creusent les déficits extérieurs des nations africaines, dont les budgets étaient sous pression en raison de la pandémie de COVID-19.

En outre, la hausse des prix des denrées alimentaires, combinée aux obstacles à la chaîne d’approvisionnement dus au covid-19 et aux opérations militaires en mer Noire, pourrait provoquer de nouvelles perturbations de l’approvisionnement, entraînant une hausse des prix. Contrairement à la situation dans d’autres régions du monde, les dépenses alimentaires représentent une part importante des dépenses totales des ménages. Selon le ministère américain de l’agriculture, le pourcentage des dépenses alimentaires au Nigeria, au Kenya, au Cameroun, en Égypte et au Maroc est respectivement de 59 %, 52 %, 45 %, 37 % et 35 %. En revanche, dans les pays à revenu élevé, cette part est de 13 %, 10 %, 9 % et 6 % en France, en Australie, au Canada et aux États-Unis. La part de l’alimentation dans les dépenses totales étant élevée, l’ajout d’une hausse attendue des prix du carburant, du transport et de l’électricité constitue une tempête sociale parfaite. Par conséquent, ce conflit accentue une flambée des prix de l’alimentation et de l’énergie avec des taux d’inflation sans précédent.

Simultanément, les prix élevés des denrées alimentaires surviennent à un moment où la production alimentaire nationale est faible en raison d’une sécheresse extrême dans diverses régions d’Afrique telles que la Corne de l’Afrique, Madagascar et l’Afrique du Nord. Ces régions d’Afrique connaissent la pire sécheresse depuis des décennies, ce qui entraîne une baisse de la production agricole, une pénurie d’eau et une pauvreté généralisée. Dans un rapport récent, la FAO prévoit une baisse de la production céréalière dans 47 pays à faible revenu et à déficit alimentaire, en raison de conditions climatiques extrêmement sévères ; la majorité de ces pays se trouvent en Afrique. Le rapport indique que 44 pays ont besoin d’une aide extérieure pour leur alimentation, dont 33 en Afrique, 9 en Asie, 2 en Amérique latine et dans les Caraïbes. La situation est exacerbée dans les régions où sévissent des conflits. En conséquence, le nombre de personnes au bord de la famine a bondi à 44 millions, contre 27 millions en 2019, a indiqué ce mois-ci le Programme alimentaire mondial de l’ONU.

Les prix des aliments sur les marchés internationaux sont proches de leurs niveaux de 2011, année de soulèvements populaires au Moyen-Orient et en Afrique. Par exemple, l’indice FAO des prix alimentaires a atteint 140,7 points en février 2022, soit une augmentation de 4 % par rapport au mois précédent. Ce chiffre est toutefois supérieur de 24,1 % à celui de l’année dernière, mais il ne dépasse que de 3,1 points le niveau de février 2011.

C’est pourquoi les ministres du G7 ont mis en garde, dans un communiqué : “Toute nouvelle augmentation du niveau des prix des denrées alimentaires et de la volatilité des marchés internationaux pourrait menacer la sécurité alimentaire et la nutrition à l’échelle mondiale, en particulier chez les plus vulnérables vivant dans des environnements à faible sécurité alimentaire.”

Des signes avant-coureurs de l’impact négatif de ce conflit apparaissent. Dans sa récente évaluation mensuelle des cultures alimentaires mondiales, le ministère américain de l’agriculture s’attendait à une baisse des exportations de céréales russes et ukrainiennes de 7 millions de tonnes métriques en 2022.

De plus, le gouvernement ukrainien a décidé d’imposer un embargo sur toutes les exportations de blé pour répondre aux besoins de ses propres citoyens. De même, comme Moscou a la mainmise sur les marchés des matières premières et que les sanctions occidentales ont fermé l’accès de la Russie aux services bancaires internationaux, notamment SWIFT, les consommateurs internationaux auront des difficultés à payer leurs importations. En outre, pour des raisons politiques, le Kremlin pourrait suivre une politique commerciale protectionniste, qui empêcherait l’exportation de biens vitaux comme le blé, le maïs et les engrais. La Russie a imposé une interdiction d’exportation de blé vers ses pays voisins ex-soviétiques. En outre, le Kremlin a annoncé un embargo total sur la potasse et les phosphates, ingrédients essentiels des engrais, dont la Russie est un producteur mondial.

Scott Irwin, économiste agricole et professeur au Collège des sciences de l’agriculture, de la consommation et de l’environnement de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, a déclaré que “cette crise dépasse la capacité normale de redistribuer les approvisionnements… Nous avons fait exploser ce système, et le coût va être une douleur économique extrême”.

Prix des denrées alimentaires et troubles sociaux

Historiquement, le manque de nourriture est lié aux révolutions et aux soulèvements. On s’attend à ce que les protestations généralisées, voire les révolutions, soient une réaction directe aux prix élevés des aliments dans le monde. Peter Gleick a affirmé que le changement climatique et la disponibilité de l’eau ont contribué à la détérioration des conditions socio-économiques dans la Syrie d’avant la guerre civile. Les conflits liés à l’eau ne sont pas nouveaux pour les spécialistes de la politique et des conflits. Des bases de données liées aux conflits causés par l’eau ont été établies par des chercheurs de nombreuses institutions dans le monde, comme l’université d’Uppsala, l’université d’État de l’Oregon, l’Institut de recherche sur la paix d’Oslo et l’Institut du Pacifique. Ce dernier a développé une base de données chronologique des conflits liés à l’eau couvrant 4500 ans.

Cependant, dans un monde hautement globalisé, les pays pauvres dépendent d’un système d’approvisionnement alimentaire mondial, ce qui rend leurs populations vulnérables aux chocs de prix. Dans les nations dépendantes de l’alimentation et présentant des taux de pauvreté élevés, la stabilité des institutions politiques dépend fortement des prix des denrées alimentaires, en particulier du pain. Pour prédire une révolution ou un soulèvement dans un pays donné, il suffit de se concentrer sur le prix des céréales comme facteur explicatif. Lesler Brown, président de l’Earth Policy Institute, qui travaille sur la politique et l’économie de l’alimentation depuis des décennies, a déclaré : “Si je devais choisir un seul indicateur – économique, politique, social – qui, je pense, nous en dira plus que tout autre, ce serait le prix des céréales.”

Lagi, Bertrand, et Bar-Yam

La corrélation entre les prix des denrées alimentaires et les troubles sociaux est très cohérente. En 2008, il y a eu plus de 60 émeutes provoquées par la nourriture dans 30 pays, dont 10 ont fait plusieurs morts. Par exemple, le prix du pain a provoqué des émeutes du pain en 2008, en Égypte, ce qui a poussé le gouvernement à subventionner un programme visant à maintenir la stabilité des prix alimentaires. De même, le printemps arabe a été en partie attribué à la hausse soudaine des prix alimentaires dans le monde. En Égypte, premier importateur mondial de céréales, le prix du pain a augmenté de 30 % fin 2010, poussant les gens à descendre dans la rue, ce qui a fini par renverser le régime d’Hosni Moubarak, qui a dirigé le pays pendant 30 ans.

Outre d’autres facteurs politiques, sociaux et économiques, Lagi, Bertrand et Bar-Yam ont révélé que les troubles sociaux de 2008 et 2011 au Moyen-Orient et en Afrique du Nord se sont produits dans une période marquée par une hausse choquante du processus alimentaire mondial. Yaneer et al. ont observé l’indice des prix alimentaires de la FAO et son lien avec l’instabilité sociale. En utilisant un modèle économétrique, ils ont révélé que lorsque cet indice atteint le point 210, les gens manifestent dans les rues contre le gouvernement. La conclusion extrapolée de leur étude est la suivante : “Si les prix des denrées alimentaires restent élevés, il est probable qu’il y aura des perturbations sociales mondiales persistantes et croissantes.”